阿尔茨海默病的阶段

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当被诊断为阿尔茨海默病时,唯一确定的是老年人的病情会逐渐恶化。国家阿尔茨海默病协会开发了一个非常有用的分期系统,作为应对AD的参考框架。

阿尔茨海默病让医生、家庭成员和护理人员时刻保持警惕。人类本能地需要路标或某种指引来帮助我们度过旅程或度过困难的处境。我们努力了解未来的情况,以确保我们做好充分准备。在一个严重的医学诊断之后,比如阿尔茨海默病(AD),它是唯一自然的探索与一些研究的主题。我们能期待什么,什么时候能期待?

请记住,下面的分期系统不是万无一失的,但它可以让护理人员对他们年老的亲人在阿尔茨海默氏症谱系中的位置有一个大致的了解。患有阿尔茨海默氏症的老年人并不能保证直接遵循这些阶段。无论我们多么想知道某人究竟处于哪个阶段,以及接下来会出现什么症状,我们都无法知道。没有两个阿尔茨海默病患者是完全相同的。更复杂的是,病人的症状每天都不一样。今天,你所爱的人可能处于第五阶段,明天他们的行为和症状可能会更接近第四阶段或第六阶段。

老年痴呆症的七个阶段

第一阶段:无损伤

现在的研究表明,AD在出现明显症状前几年,如果不是几十年,就开始了。基因研究和更复杂的医学科学无疑将使这成为一个重要和集中的研究领域,因为我们进军未来,寻找治愈方法。但是,就目前而言,我们大多数人永远不知道自己是否处于这种疾病的早期阶段。不幸的是,医生只能诊断可能的AD一旦症状开始显现。事实上,只有通过对脑组织的尸检才能作出明确的诊断。

第二阶段:非常轻微的认知衰退

这一阶段可能表明正常的与年龄相关的衰退或阿尔茨海默病的早期迹象。这时,受折磨的人,可能还有他们的亲密家庭成员和朋友可能会偷偷地怀疑出了什么事。然而,即使是在这个阶段患有阿尔茨海默氏症的人,通常也能够隐藏他们的轻微损伤,或者把它解释掉。

更多的健忘可能是由于自然衰老,但情绪、行为和/或判断方面的异常变化通常表明有更严重的事情在起作用。积极主动的个人可能会向他们的初级保健医生(PCP)寻求答案,但他们不太可能在这么早的阶段就得到肯定的肯定或否定。相反,患者被诊断为抑郁症,这种情况与阿尔茨海默病有许多相同的症状,通常与各种类型的痴呆症同时发生。或者,患者可能会收到建议,尽量减少压力,改变生活方式,进行精神刺激活动,以保持大脑活跃和健康。

第三阶段:轻度认知衰退

这是一个棘手的问题。阿尔茨海默氏症协会说,早期AD可以在一些人身上诊断出来,但不是所有人的症状都可以被亲朋好友识别出来。这些症状包括单词和名字的困难,尤其是在记住新认识的人的名字时。工作或社交环境中的异常绩效问题、最近阅读材料的保留率降低、丢失或乱放物品、计划和组织能力下降,这些都是深层次问题的有力指标。如果一些或所有这些症状同时发生,那么医生的预约是正确的。

在这一点上,认知测试可能是不确定的,诊断可能是一个艰难的决定。如果有人非常担心,他或她应该去看医生,如老年病学专家、神经学家或神经心理学家,他们是诊断阿尔茨海默病和其他类型的痴呆症的唯一合格的人,其中有很多。由于许多原因,早期诊断是至关重要的。在疾病的早期阶段,可以开一些药物来帮助在更长时间内保持更好的大脑功能。

早期诊断还能让家庭有更多的时间在法律、财务和后勤方面为未来做好准备。如果忧虑被漠视太久,那么宝贵的时间和机会可能会丢失。不过,现在还不是恐慌的时候。进行测试是明智的,尽管可能还有怀疑的余地。最糟糕的情况是,患者及其家人过早地处理好了自己的事务。

第四阶段:中度认知衰退

进展中的这一点被认为是轻微的或早期AD,现在有明确的症状,仔细的医学检查可以发现。这包括对最近发生的事件的了解明显减少,无论是个人的还是与当地社区/世界有关的。一个人从事日常计划和组织活动的能力,如平衡支票簿或计划一群人的晚餐,也会受到影响。

在标准化心理状态测试(如迷你心理状态测试和迷你心理状态测试)中的表现下降也会很明显。记住,有些病人在压力大的情况下仍然能够假装正常工作,比如预约医生。这种令人沮丧的现象在痴呆症护理社区被称为“展示时机”,它会阻碍及时诊断。

读:为什么你生病的爱人愚弄医生,对此该怎么办

再次提醒,在这些心理状态测试中有一个基准表现分数作为参考是很重要的。了解一个人在早期完成类似任务的情况将有助于持续的比较和发现恶化的症状。有些人总是在数学和数字上挣扎,或者从来没有表现出高水平的阅读理解,但这并不意味着痴呆。重要的是要寻找记忆和能力的异常变化。

第五阶段:中度严重的认知衰退

也被称为中度或中期AD,这是症状变得明显,并开始严重影响一个人的日常功能。对大多数病人及其亲密的家人、朋友和雇主来说,挫败感与日俱增。这一阶段的人痛苦地意识到自己不能正常工作,这可以理解,这会让他们生气,甚至可能更困惑。他们经常把愤怒发泄在他们觉得最安全的人身上,比如配偶或成年子女。当然,正是这些人站出来帮助并承担起照顾者的困难角色。

记忆的主要缺口,需要帮助日常生活活动(adl)在这种情况下很常见。患者往往记不起自己目前的地址、电话号码或毕业地点,他们可能会对日期、周围环境甚至当前的季节感到困惑。更简单的运算,比如从20倒数到2,突然变成了一个严峻的挑战。缺乏判断力开始占据上风,患者可能难以根据事件、天气甚至是正确的季节穿合适的衣服。这种疾病对判断能力的影响可能使老年人在这一阶段和以后阶段特别容易受到不适当的影响、欺骗和欺诈。

虽然在第五阶段,患者的记忆和日常功能可能会受到一定程度的损害,但他们通常能保留“关于自己的大量知识”,比如自己和直系亲属的名字。然而,他们通常不需要帮助吃饭或使用厕所。

第六阶段:严重的认知能力下降

中度严重的中期是健忘成为问题最少的症状。相反,显著的个性变化和令人烦恼的痴呆行为开始占据中心地位。你以前认识的那个可爱的人可能会突然变得好斗、反复无常,有时甚至暴力。阿尔茨海默氏症协会说,在这个阶段,人们失去了“对最近经历以及周围环境的大部分意识。”

这个阶段的人在试图智胜他们的照顾者时可以非常有创造力。它们也容易游荡,所以要不断地监督它们以确保它们的安全是一项持续的挑战。令人惊讶的是,患者可能会找到办法打开车门上几个复杂的锁,或者启动一辆可能失灵的汽车。家庭成员有时会安装一个警报系统,目的是在有人闯入房屋时提醒房主,但实际上它是用来跟踪他们所爱的人是否试图私奔。

在这个容易游荡的阶段,必须仔细观察病人。痴呆症患者可能试图“逃离”他们的家,要么开车,要么步行,但无意间迷路了。在最好的情况下,看护人、邻居或警察能够追踪到这些人,并将他们安全带回家。不幸的是,一些阿尔茨海默病患者可能受伤或状况不佳。一些老年人在户外迷路时屈服于恶劣的天气。由于流浪的风险,市场上出现了警报器、ID手镯、GPS吊坠和其他形式的保护措施,可以帮助跟踪痴呆症患者,或找到从家里或长期护理机构私奔的人。


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处于这一阶段的患者通常不记得自己的病史,并且可能忘记他们所爱的人的名字(尽管他们通常会继续辨认面孔)。他们需要帮助穿衣和如厕。正常的睡眠/觉醒周期可能会让位于整夜的徘徊和激动。睡眠不足会进一步加重记忆、情绪和情绪症状,形成一个令人筋疲力尽的积极反馈循环。不幸的是,这意味着家庭护理者的睡眠习惯和耐心也会受到影响。

白天晚些时候或晚上早些时候出现的混乱和激动的具体情况称为“日落”可以在这个阶段发展。这种现象被认为与光线和/或一天中特定时间的活动的变化有关,这些变化触发了患者需要做一些重要的事情。问题是他们不知道自己必须做什么,也不知道如何去做。这种冲动通常源于患者一生中已经根深蒂固的习惯和行为模式。例如,他们可能会有下班回家或在晚上开始做饭的冲动。然而,因为他们不再能工作或知道如何做饭,困惑和沮丧接踵而至。无论原因是什么,这对许多照顾者和痴呆症患者来说都是一天中困难的时刻。

在这个阶段,看护人也会看到他们所爱的人的偏执或可疑行为增加。幻觉和妄想并不罕见,还有强迫性行为,比如扒皮也可能发生指甲、组织碎裂、抓伤和手部扭伤。

此时,患者可能需要转移到一个安全的环境中,在那里他们既能受到刺激,又能安全。这将最小化或完全消除与流浪相关的危险,并为看护人提供了一些必要的缓解,使他们摆脱了全天候的责任。

阶段7:非常严重的认知衰退

阿尔茨海默病的晚期是一个病人的悲伤时期演讲无法识别,尿失禁和大便失禁,如果不是不可能的话,独自进食是困难的,并且吞咽会受到损害(这种情况被称为吞咽困难)。在晚期阶段的老年人通常需要帮助和支持,走路,坐,站和转移。如果病人在这个阶段还能站起来,很可能他们的脚很不稳。他们应该密切监测,因为跌倒可能是一种危险的并发症。痴呆症患者在后期阶段的需求会变得非常大,所以护理人员寻求帮助是至关重要的,无论是居家护理、记忆护理设施,还是临终关怀。

当他们的亲人患病后拒绝进食时,家庭护理人员通常会变得疯狂。我们几乎无法改善他们的症状,所以我们只能通过提供食物来安慰他们,并表示我们的关心。然而,这样做可能会有风险,因为患者会变得越来越虚弱。吞咽困难容易导致食物颗粒和唾液进入肺部,进而发展成肺炎,这是一种危险的、往往致命的感染。随着神经损伤的进展,患者可能不知道如何处理放入口中的食物,也无法协调咀嚼和吞咽过程中涉及的复杂动作。那些在生命的尽头的人可能会拒绝一起吃东西,因为他们的器官正在关闭,不能再处理食物。

这一阶段的患者变得越来越虚弱,易受肺炎、艰难梭菌和细菌感染尿路感染(UTIs),这可能导致全身广泛感染,称为败血症。老年痴呆症的最后阶段会导致死亡,但是临终关怀护理可以提供症状管理并支持患者、其护理者及其家人。

读:晚期痴呆症临终关怀:什么时候是时候?

应对老年痴呆症的进展

阿尔茨海默氏症的发展是一件令人费解的事情。每个阶段都对病人和他们的非正式和专业照顾者提出新的要求和压力。在这一过程中,教育可以提供极大的帮助,所以对家庭成员来说,尽可能多地了解这种情况,向医疗专业人员询问问题,寻求建议和帮助是很重要的其他护理人员的支持有阿尔茨海默氏症第一手经验的人。照顾患有AD的人需要超人的努力,独自踏上这段旅程不应该是一种选择。这是一种困难的疾病,社区的支持可以起到很大的作用。一定要为你所爱的人寻求帮助,也要为自己寻求帮助。

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